ADJECTIFS COMPOSES

Dans un adjectif composé, le dernier élément est le plus important; le premier ne sert que de déterminant et reste au singulier :

a two-year-old child
un enfant (âgé) de deux ans

  Il est commode de les classer selon leur dernier élément :

1/ *** - ADJECTIF:

Le premier élément peut être :

- soit un adjectif :

dark blue
bleu foncé

- soit un nom :

navy-blue
bleu marine

sea-sick
qui a le mal de mer

2/ *** - PARTICIPE PRESENT:

Le premier élément peut être :

- soit un adverbe:

a fast-growing plant
une plante qui pousse vite
une plante à croissance rapide

 - soit un adjectif:

old-looking
vétuste, qui fait vieux, qui a l'air vieux

 - soit un nom :

heart-breaking
déchirant

On peut paraphraser par une subordonnée relative à la forme active :

fast-running   = that runs fast 
old-looking
    = that looks old
heart-breaking
= that breaks your heart.

Le trait d'union est OBLIGATOIRE.

 

3/ *** - PARTICIPE PASSE:

Le premier élément peut être :

 - soit un adverbe :

well-known
bien connu     

 - soit un nom  :

horse-drawn    
hippomobile

snow-covered
couvert de neige

On peut paraphraser par une subordonnée relative à la forme passive :

well-known  = that is known (well)
horse-drawn = which is drawn by a horse
snow-covered = which is covered with snow.

Le trait d'union est OBLIGATOIRE.

4/ *** - NOM+ED:

NOM + ED est une imitation de participe passé (Cf. cas précédent) et *** est toujours un adjectif.

  C'est une forme courante qui peut correspondre à un seul mot en français :

blue-eyed
aux yeux bleus

a broad-shouldered man
un homme large d'épaules

a short-sighted man
un myope  

an absent-minded pupil
un(e) élève distrait(e)

By the way, I am a long-eared owl !
 A propos, je suis un hibou moyen-duc !

On peut, en général, paraphraser par une notion d'appartenance: broad-shouldered = with broad shoulders / whose shoulders are broad

 Le trait d'union est OBLIGATOIRE.

Saviez-vous qu'il existe une trentaine d'adjectifs composés se terminant par -minded ? Cherchez-les !