L'article Ø (zéro)

a - se réfère directement à la notion abstraite en général.

I have been learning English for five years.
J'apprends l'anglais depuis cinq ans.

I had tea with them.
J'ai pris le thé avec eux.

He had cancer.
Il a eu un cancer.

Call headquarters!
Appelez le Quartier Général!

Retenez également la différence entre :

Little Tom goes to school now.
Le petit Tom va à l'école maintenant. (l'institution)

et :

The school was bombed.
L'école a été bombardée. (le bâtiment)

b - s'emploie naturellement quand le nom se suffit à lui-même pour désigner un objet (parce qu'il est unique)

Mr Clinton was President of the U.S. at the time.
M. Clinton était Président des U.S.A à l'époque.

voir aussi :

Noms géographiques
Noms patronymiques

Notez aussi :

next week, last month, next Sunday etc...
La semaine prochaine, le mois dernier, dimanche prochain etc.