Article "THE"

Cas général:

Nous nous bornerons à ces quelques cas d'emplois différents du français.

Il sert à désigner un objet (ou une classe d'objets) qui une existence propre en dehors du locuteur. Cet objet est défini par un complément, une subordonnée relative ou simplement par le contexte ou la situation.

Prononciation :

THE se prononce [ðə] devant une consonne y compris U, EU, Y prononcé [j]

the cat, the university
le chat, l'université

THE se prononce [ði:] ou [ði] devant une voyelle et devant le h muet de hour, heir, honest, honour et leurs dérivés.

the art of writing, the heir apparent
l'art d'écrire, l'héritier présomptif

Ne pas oublier que THE est, historiquement, une forme atténuée de THAT qui sert à désigner un objet déjà connu des interlocuteurs dans un contexte donné.

the trunk of a tree
un tronc d'arbre.

a - voir ou revoir :

Noms géographiques
Noms patronymiques

b - noms d'instruments de musique :

to play the piano
jouer du piano

mais :

to play football
jouer au football

c - noms collectifs :

1 - voir Adjectifs substantivés

2 - noms d'espèces (usage plutôt technique)

the Horse
le Cheval (l'espèce)

mais :

Man
l'Homme.

Le locuteur fait partie du genre humain, donc il ne peut désigner l'humanité de l'extérieur. De même, un locuteur non américain dira :

The Americans
Les Américains

alors qu'on trouve dans la bouche d'un Américain :

Americans
Les Américains

ou

We Americans
Nous, les Américains