BE, WAS, BEEN

Conjugaison

1 - Formes pleines

a/ Forme affirmative :

Singulier :
  Présent Passé
1 I am Je suis I was j'étais, je fus
2 You are Tu es You were Tu étais, tu fus
3 He is Il est He was Il était, il fut
3 She is Elle est She was Elle était, elle fut
3 It is neutre: Il ou Elle est It was neutre : Il ou Elle était/fut

Pluriel :
  Présent Passé
1 We are Nous sommes We were Nous étions, nous fûmes
2 You are Vous êtes You were Vous étiez, vous fûtes
3  They are Ils sont They were Ils/elles étaient/furent

 

Remarques:
- You correspond à TU, VOUS de politesse (singulier) et à VOUS pluriel.
- Le genre neutre IT s'emploie essentiellement pour les animaux et les choses.

b/ Forme interrogative :

Il suffit de placer BE à la personne qui convient avant le sujet.

Exemple : I am... donne Am I ...?

c/ Forme négative :

On ajoute NOT après BE à la personne et au temps qui conviennent. Pour le présent :

2 - Formes contractées

Elles sont d'usage en anglais parlé à la forme affirmative et à la forme négative.

a/ Forme contractée affirmative :

Pour BE, pour le présent seulement, on enlève la première lettre qui correspond à la voyelle et on la remplace par une apostrophe.

b/ Forme contractée négative :

Forme 1 :

Très simple pour les négations de is, are, was, were : on colle la forme contractée de not, c'est-à-dire n't, ce qui donne ISN'T et AREN'T (prononcé [a:nt]).
Pour am, la forme la plus courante est I'm not. Il existe en anglais britannique la forme a'n't [a:nt] beaucoup plus familière.

En résumé, on retiendra :

Forme 2 : (Présent seulement !)

Il suffit de placer not derrière la forme contractée affirmative :
NOT est en général accentué et marque l'opposition du locuteur. (= celui qui parle)

Le verbe BE

1/ Existence du sujet :

I think, therefore I am.
Je pense, donc je suis. (Descartes)

2/ Attribution d'une caractéristique au sujet :

Les emplois sont nombreux. Remarquez que les Français n'emploient pas toujours le verbe être, en particulier pour exprimer les mesures (dernier exemple ci-dessous).

He is old.
Il est vieux.

He is a former teacher.
C'est un ancien professeur.

He isn't stupid.
Il n'est pas bête.

He is 80 years old.
Il a 80 ans.

Remarque :

Il y a deux cas où BE se conjugue avec DO comme un verbe ordinaire :

1 - Impératif :

Don't be shy !
Ne soit pas timide !

2 - Forme emphatique ou forme d'insistance :

Do be quiet !
Tiens-toi donc tranquille !

L'auxiliaire BE