GENITIF déterminatif

  Le GENITIF exprime, en général, un rapport d'APPARTENANCE au sens large du terme. Sa marque est la présence du son [s] ou [z] matérialisé à l'écrit par S.

1 - Déterminant SINGULIER  

Comparez :

Tom's dog
Le chien de Tom

The teacher's car
La voiture du professeur

The schoolmistress's book
Le livre de la maîtresse d'école

En français, on exprime l'appartenance en ajoutant un complément introduit par la préposition DE derrière l'objet possédé. Le nom principal est le premier (le chien, la voiture, le livre).

En anglais, le nom principal est le deuxième (dog, car, book). Le premier nom est le "déterminant", car il détermine de quel objet on parle. Le second est le "déterminé". Les deux sont liés par le son  [s] ou [z] matérialisé à l'écrit par 'S, même si le déterminant se termine déjà par S. On prononcera alors [siz].

N.B. : à l'écrit, l'apostrophe montre qu'il ne s'agit pas d'un pluriel.

Ce type de génitif, le plus courant, est appelé génitif déterminatif.

Le déterminant peut être complexe, mais attention à la différence entre :

Peter and Mary's house
La maison de Peter et Mary
(Ils habitent dans la même maison.)

et

Peter's and Mary's houses are almost alike.
Les maisons de Peter et de Mary sont presque identiques.
(Ils habitent chacun dans leur maison et il y a donc deux maisons.)

1- On voit que l'anglais place le déterminant DEVANT le déterminé, comme il le fait pour les adjectifs,  selon le schéma  :

DETERMINANT 'S DETERMINE

On ne peut passer sous silence le cas du génitif des noms propres d'origine classique en ES qui ne prennent que l'apostrophe :

Socrates' death
la mort de Socrate

 2 - Le déterminant représente en général un être VIVANT (c'est-à-dire personne, groupe, institution etc.):

On dira :

The leg of the table
The table leg

Le pied de la table

mais :

Tom's feet.         
Les pieds de Tom

The government's decision
La décision du gouvernement.

On trouvera néanmoins de nombreux génitifs avec déterminant non vivant, en particulier dans le langage technique lorsque le premier terme représente le sujet dont parle le locuteur. A propos d'appareil photo, on pourra dire :

The camera's lens
L'objectif de l'appareil photo  

Le déterminé peut même être humain. Dans le récit d'un dramatique accident ferroviaire récent, on peut lire, après que l'on ait expliqué que la tragédie avait été causée par une voiture :

'The car's driver was phoning for help as the express arrived'.

 On remarquera que les génitifs en question sont liés à des activités humaines.

Note pour les curieux : Il existe beaucoup de génitifs de ce type avec le mot "sake" = pour l'amour de, par égard pour etc. 'Art for art's sake' : "l'art pour l'art". Consultez un dictionnaire et mémorisez quelques exemples.

 

2 - Déterminant PLURIEL

1 - Pluriel normal en S : 

Comme le son [s] ou [z] existe déjà, la marque du génitif se réduit, à l'écrit, à une apostrophe :

The pupils' books.   
Les livres des élèves

2 - Pluriels irréguliers sans S : 

La marque du génitif est 'S comme au singulier, puisque le son [s] ou [z] n'est pas présent.

Les livres des enfants
The children's books

N.B. : Notez que someone else ou somebody else peuvent être suivis d'un génitif. 'S' suit else :

You must have taken someone else's mac.
Tu as dû prendre l'imper de quelqu'un d'autre.

Le génitif sert à répondre aux questions sur l'appartenance introduites par l'interrogatif WHOSE

Whose car is this ?
à qui est cette voiture ?
It's Peter's car.
It's Peter's.
C'est celle de Peter.

On sous-entend souvent l'objet possédé quand il est évident.

GENITIF générique

 

Le génitif peut avoir un sens générique ou classifiant :

A boys' school
Une école de garçons

Men's wear
Vêtements pour homme

The workers' unions
Les syndicats de travailleurs

A children's book
Un livre pour enfants

Il sert toujours à se référer à une sous-classe.