GENITIF : Généralités

Nous préférons le terme "Génitif" à "Cas possessif" qui est trop restrictif.

Le génitif, dont la marque est le son [s] ou [z], est un reste des déclinaisons de l'anglo-saxon. On retrouve des formes similaires dans toutes les langues germaniques.

Il sert à exprimer un rapport d'appartenance au sens général.

Si je dis "Tom's book" ou "London's monuments", je détermine ce livre ou ces monuments par un terme au génitif qui doit être le centre d'intérêt de mon discours : Je parle de Tom ou de Londres et je nomme ensuite ce qui leur appartient.

Il en découle que le génitif s'emploie pour reprendre un élément déjà connu dans le discours et préciser ce qui lui appartient.