PLURIEL DES NOMS COMPOSES

1 - CAS GENERAL

  Le déterminant (le ou les premiers éléments) reste au singulier même si son sens est pluriel, car il a un rôle d'adjectif. C'est donc le nom principal qui porte la marque du pluriel.

  On dit :

1 stamp-collection                 2 stamp-collections
Une collection de timbres        2 collections de timbres

et

1 tooth-brush                      2 tooth-brushes
Une brosse à dents                  2 brosses à dents

Dans les composés comportant un nom en ER dérivé d'un verbe + une particule,  c'est le nom principal qui porte la marque du pluriel.

1 passer-by            2 passers-by (passants)

Dans les composés longs, c'est le nom principal qui prend la marque du pluriel.

1 mother-in-law            2 mothers-in-law (belles-mères)

S'il n'y a pas de nom  principal, on met S à la fin du composé :

in-laws             beaux-parents (Les parents du conjoint)
grown-ups        adultes
11-year-olds      des enfants de 11 ans

Dans les cas précédents, il a eu perte du nom principal (parents-in-law, grown-up people, 11-year-old children)

2 - CAS PARTICULIER : les noms composés dont le premier élément est MAN ou WOMAN indiquant le sexe de la personne

Ils voient leur premier élément et leur deuxième élément prendre la marque du pluriel :

man --> men
woman --> women

1 woman doctor  --> 2 women doctors (= femmes docteurs, doctoresses)

N.B. : Ne pas confondre avec le cas suivant,  où le premier élément n'indique pas le sexe du misogyne... qui est un homme !

        1 woman-hater  --> 2 woman-haters (= misogynes)