LES NOMS COMPOSES

1 - COMPOSITION : 

Dans un NOM COMPOSE :

1 - le dernier élément est, en général, un substantif (= nom) et, dans ce cas, il est l'élément fondamental. 

En Anglais, l'ordre des termes est:

Déterminant - Déterminé

(comme dans le cas d'un adjectif et d'un nom).

  Comparez :

A race-horse
Un cheval de course

A horse-race
Une course de chevaux.

C'est donc l'inverse de l'ordre des termes en français.

Voilà pourquoi nous (?) avons traduit le mot composé anglais "walkie-talkie" (qui permet de converser = élément fondamental en marchant = déterminant) par "talkie-walkie" !

2 - Le premier élément reste au singulier, puisqu'il a un rôle d'adjectif

A tooth-brush
Une brosse à dents

tooth, singulier de teeth bien que les anglophones aient en général plus d'une dent à brosser !

Par contre, les noms ne s'employant qu'au pluriel, dans un sens donné, restent au pluriel, afin d'éviter la confusion avec le sens du singulier :  

cloth : nappe (de table) clothes : vêtements
custom : coutume customs : douane
good : bon goods : marchandises
price : prix (d'un bien) prices : les prix (concept macro-économique)

d'où les noms composés suivants :

A clothes-hanger (porte-manteau)
A customs-officer (douanier)
A goods train (train de marchandises)
Our prices policy (politique des prix) etc.

Notez la différence entre a career officer (un officier de carrière) et a careers officer (un conseiller d'orientation).

Ne pas confondre avec les noms où le S est la survivance du génitif : 
bridesmaid (demoiselle d'honneur à un mariage)
spokesman (porte-parole)
statesman (homme d'état)
tradesman (commerçant) etc.

2 - Limites de COMPOSITION

Le nom composé permet à partir de deux ou plusieurs mots de créer un concept nouveau (objet, un type, une sous-classe etc.)

Le NOM COMPOSE ne peut pas exprimer certains rapports. Il faut alors utiliser un complément de nom introduit par OF :

1 - la cause :

We heard a scream of terror
Nous entendîmes un hurlement de terreur

2 - l'appartenance à un ensemble :

Un groupe d'écoliers
A party of schoolboys

3 - le contenu :

A cup of tea.       
Une tasse de thé

En 1, on a entendu un cri que l'on qualifie ensuite; un 2 et 3, il s'agit d'un nombre ou d'une quantité. On opposera le 3 à :

A tea-cup, a teacup
Une tasse à thé

qui est un objet, un type, une sous-classe de tasse et peut donc être désigné par un nom composé.

Comment appelle-t-on en anglais cette fleur qui ressemble au soleil et qui tourne avec lui ?

SUNFLOWER

A hot-air balloon REMARQUE :
Le trait d'union des noms composés tend à disparaître... quand il n'y a pas d'ambiguïté. 
Par exemple, cette jolie montgolfière qui survolait ma maison s'appelle, en anglais, a hot-air balloon. On comprend que l'adjectif hot s'applique à air, et non à balloon, grâce au trait d'union. On distingue ainsi ce type de ballon par opposition à ceux qui sont gonflés à l'hélium ou pire à l'hydrogène.

 

Consultez impérativement le chapitre : Pluriel des noms composés