NOMS GEOGRAPHIQUES

1 - Sans article défini :

En anglais, un nom désignant un lieu ou un site géographique, n'est pas précédé d'un article. 
C'est le même cas que pour les noms désignant des personnes, c'est à dire une seule réalité désignée par un seul mot.

Donc, ne prennent pas d'article :

a-  les noms de continents, pays, provinces, régions, comtés etc. :

Europe, France, Yorkshire, Wales, Flanders       
L'Europe, la France, le Yorkshire, le Pays de Galles, la Flandre

b - les noms de sommets et pics:

Snowdon : Le Snowdon

c - les noms comportant un terme topographique SUIVI d'un nom propre :

Cape Cod      :  le cap Cod
Lake Ontario  :  le lac Ontario
Mount Everest :  le Mont Everest

2 - Avec l'article défini :

Le noms géographiques qui sont composés à partir d'un nom commun  (même implicite) :

a - certains noms de pays :

The United Kingdom (of Great Britain and Northern Ireland)
The US = The United States (of America)
The USSR : L'URSS (quand elle existait encore)
The Netherlands = The Nether + lands = les Pays-Bas

b - les noms de mers, océans, fleuves et rivières, chaînes de montagnes, déserts...

The Atlantic (ocean)  
The Sahara (desert)   
The Mississippi (river)
The Alps (mountains)
The Saar
(river, region)

Déterminés par un complément de nom, une relative etc..., les noms propres sont précédés de l'article THE selon la règle générale :

The France of 1789
La France de 1789.