NUMERAUX

Il convient de distinguer:

1- les NOMS : 

qui servent à exprimer des notions relativement vagues et qui sont suivis de OF:

hundreds of people : des centaines de gens
thousands of trees : des milliers d'arbres
dozens of eggs : des douzaines d'oeufs
scores of animals : des vingtaines d'animaux
millions of people : des millions de gens
hundreds of millions of people : des centaines de millions de gens...  

  Notez l'expression : 

The refugees arrived in their hundreds.
Les réfugiés arrivèrent par centaines.

2 - les ADJECTIFS NUMERAUX CARDINAUX :

qui correspondent à des nombres  et qui sont, comme tous les adjectifs, INVARIABLES :

two hundred people : 200 personnes
fifty million citizens : 50 millions de citoyens
two dozen eggs : 2 douzaines d'oeufs

Ils restent invariables après several, a few, many

a few hundred years
quelques centaines d'années

Notons que des numéraux anciens ont un statut intermédiaire : ils sont invariables mais sont suivi de 'of' pour former un nombre précis :

brace = 2
score = 20
gross = 12 douzaines = 144

 I ordered two gross of pencils yesterday.
J'ai commandé deux grosses de crayons hier.

  Les numéraux sont la source de nombreuses difficultés pour les francophones. Notez bien les rappels ci-dessous :

a - On met un trait d'union entre dizaines et unités :

33 = thirty-three

Say ninety-nine ! se traduit par "Dites trente-trois !" Bizarres ! Bizarres ! Ces médecins.

b - notez les dérivations suivantes :

two --> twelve   --> twenty
four --> fourteen --> forty
five --> fifteen   --> fifty

c - On met AND devant le groupe dizaines/unités :

125 = one hundred and twenty-five
1,012 = one thousand and twelve.

Notez que les tranches de mille sont séparées par une virgule en anglais, par un espace en français. Le point, en anglais, joue le rôle de notre virgule décimale. Voir ci-dessous.

50,000,000 = fifty million
50 000 000 = cinquante millions.

3 - les ADJECTIFS NUMERAUX ORDINAUX :  

Apprenez les trois premiers:

one         --> first
two         --> second
three       --> third

Ensuite, il suffit d'ajouter TH au numéral cardinal:

four         --> fourth

Mais il y a quelques changements orthographiques à connaître :
five          --> fifth
eight        --> eighth
nine         --> ninth
twelve     --> twelfth

twenty    --> twentieth
thirty      --> thirtieth et ainsi de suite... 

Ajoutons last = dernier et last but one (second to last (US)) = avant-dernier.

Attention à ordre des ordinaux et cardinaux ! A l'inverse du français, l'anglais place l'ordinal avant le cardinal :

The first two volumes
Les deux premiers volumes

3 - Cas particuliers :

a - dates :

On utilise un ordinal pour exprimer le quantième de la date:

14th July 1789 ou 14 July 1789 (se lisent:  The fourteenth of July seventeen eighty-nine).

En anglais américain, le quantième passe après le mois : July 14 1789 (se lit : July the fourteenth seventeen eighty-nine).
(En chiffres, on aura donc 14/07/1789 en anglais britannique et 07/14/1789 en anglais américain)

Depuis les années 2000, on dit  "Two thousand and eleven" ou "Twenty eleven" pour 2011.

b - décimaux :

3.1416 = three point one four one six.
3,1416 = trois virgule mille quatre cent seize.

c - le chiffre '0'

1 - se lit 'O' [ou] dans

- les dates: 1902 = nineteen O two (mais 2010 = two thousand and ten ou twenty ten))
- les numéros de téléphone, de série etc.:

a Boeing 707 =  seven O seven

2 - se lit zero dans les échelles (températures etc.)

3 - se lit nought dans les nombres :

0.47 = nought point four seven

4 - se lit nil dans un résultat de sports collectifs

5 - se lit love dans un résultat  de tennis  

6 - se lit cipher au sens figuré : 

He is a cipher.
C'est une nullité.

d - Noms de souverain(e)s :

En anglais, on utilise toujours un ordinal précédé de THE pour les noms de souverains : Elizabeth II se lit "Elizabeth the second".


Attention ! En anglais, les nombres strictement supérieurs à 1 sont suivis du pluriel :

1 mètre 32 = 1.32 metres. (U.S. : meters)